Veilig fietsen met kinderen

Niets is zo fijn als lekker fietsen met je kind. Of het nu gaat om korte ritjes van en naar de opvang of een lange tocht door de natuur, de tijd die jullie samen buiten doorbrengen doet jullie beiden goed. Met een fietszitje kun je je kind veilig en comfortabel vervoeren. Wanneer jouw kind voor langere tijd stevig rechtop kan zitten, mag het mee op de fiets. Gemiddeld is dat bij een leeftijd van 9 maanden tot 1 jaar. Dan zijn de nek- en rugspieren van je kind namelijk sterk genoeg en bestand tegen het gehobbel op de fiets. Wil je je baby toch al eerder meenemen op de fiets? Gebruik dan een autostoeltje dat je met speciale beugels achterop je fiets bevestigt.

Kenmerken en veiligheid van een fietszitje
Het ene fietszitje is het andere niet en allemaal hebben ze hun eigen kenmerken en specificaties. Het allerbelangrijkste kenmerk is natuurlijk de veiligheid en dat is ook de reden dat er zeer strenge veiligheidsnormen zijn ontwikkeld. Je herkent deze standaard aan het EN 14344 keurmerk. Dit keurmerk staat vermeld op het fietszitje. Het kan op een sticker staan, of in het kunststof gedrukt en het staat in de handleiding vermeld. Vind je dit keurmerk niet terug? Laat het zitje dan links liggen en zoek verder naar een ander exemplaar.

Draagvermogen en gewicht
Bij de omschrijving van fietszitjes wordt vaak gesproken over leeftijd en gewicht. Het is belangrijk te weten dat de leeftijd altijd een indicatie is, het gewicht is leidend. Het draagvermogen van een fietszitje bepaalt hoe zwaar je kindje mag zijn om nog veilig in het zitje vervoerd te kunnen worden. Er zijn zitjes voor kinderen tot maximaal 15 kilo en zitjes voor kinderen die maximaal 22 kilo wegen. Dan zijn er ook nog de zogenaamde junior modellen waar kinderen tot maximaal 35 kilo op vervoerd kunnen worden. Deze zijn echt uitsluitend bedoeld voor grotere kinderen die volledig zelfstandig achterop kunnen zitten en zijn geenszins een alternatief voor een achterzitje.

Voetsteunen en spaakafscherming
Volgens landelijke cijfers belanden jaarlijks zo’n 3.000 kinderen in het ziekenhuis doordat ze met hun voet tussen de spaken zijn gekomen. Terwijl dit zo eenvoudig te voorkomen is! Let er bij de aanschaf van een achterzitje op of het fietszitje is uitgerust met geïntegreerde spaakafscherming. Dit herken je aan een brede plaat van stevig kunststof tussen de voetsteunen en het wiel. In een voorzitje zit je kindje hoger en is er minder risico op ongevallen maar zorg er desondanks altijd voor dat je de voetjes met de riempjes vastzet in de voetsteunen.

Veiligheidsgordel
Een veilig fietszitje is uiteraard uitgerust met een gordelsysteem waarmee je je kind veilig vastzet. Wanneer een fietszitje een zogenaamd ‘lichaamsomsluitend’ ontwerp heeft, volstaat een driepuntsgordel. Een lichaamsomsluitend ontwerp kenmerkt zich door hogere zijkanten (zg. armleuningen). Een driepuntsgordel is een voordeel voor jou als ouder/verzorger, want eenvoudiger te bedienen. Wanneer een fietszitje een meer open ontwerp heeft, is een vijfpuntsgordel een must. Dan bestaat er ook nog een gordelsysteem dat je in de rugleuning sluit, zoals op de Exclusive serie van Bobike. Deze gordels zijn van stevig voorgevormd materiaal en zorgen ervoor dat je kind rechtop blijft zitten, ook wanneer het in slaap valt.
 
Soorten fietszitjes
Hier kunnen we kort over zijn, er bestaan fietszitjes voor plaatsing voorop de fiets en fietszitjes voor plaatsing achterop de fiets en de zogenaamde junior zitjes voor grotere kinderen.

Voorzitje
Fietszitjes voor voorop de fiets worden ook regelmatig mini zitjes genoemd. Een fietszitje voor voorop de fiets bevestig je meestal aan de stuurbuis. Check voor aanschaf altijd of jouw fiets voldoet aan de specificaties van het fietszitje. Voorzitjes zijn geschikt voor kinderen met een gewicht van negen tot vijftien kilo. Of met een leeftijd van ongeveer negen maanden tot drie jaar oud maar het gewicht is dus altijd leidend. Voor fietsen met een A-head balhoofdstel of een verstelbare stuurpen zijn speciale adapters verkrijgbaar en ook voor vouwfietsen bestaan er adapters.

Achterzitje
Wanneer je kind te groot of te zwaar is geworden voor het voorzitje of wanneer de fiets gedeeld moet worden met een broertje of zusje, verplaatst het naar een achterzitje. Achterzitjes worden ook aangeduid met de term maxi zitjes. Achterzitjes zijn geschikt voor kinderen van achttien maanden tot vijf jaar en tot een lichaamsgewicht van tweeëntwintig kilo. En we zeggen het nog maar een keer, het gewicht is leidend. Veel achterzitjes zijn uitgerust met een bagagedrager bevestiging, deze zijn tegenwoordig bijna allemaal geschikt voor gebruik op e-bikes. Als je fiets geen bagagedrager heeft, of jouw bagagedrager voldoet niet aan de norm (hij moet goedgekeurd zijn om vijfentwintig kilo te dragen), kijk dan naar een kinderzitje met framebevestiging.

Junior zitje
Een Junior zitje is een zitje dat steun biedt bij het zelfstandig rechtop zitten achterop de fiets. In geen geval is het alternatief voor een fietszitje.  Een junior zitje heeft een draaggewicht tot maar liefst 35 kilogram en is voorzien van een heupgordel zodat je kind niet kan gaan staan achterop de fiets. Sommige versies kun je dicht klappen wanneer je ze niet gebruikt. Ze fungeren dan als bagagedrager. Junior zitjes zijn geschikt voor kinderen van vijf tot tien jaar en tot een lichaamsgewicht van vijfendertig kilo. En je raadt het al, het gewicht is leidend.

Voordelen en alternatieven
Er zijn nog andere manieren om je kindje veilig mee te nemen op de fiets. Een bakfiets bijvoorbeeld. Nadeel van een bakfiets is dat het niet het meest flexibele vervoermiddel is. Zeker niet midden in de stad. De bak is behoorlijk groot en je kunt minder scherpe bochten nemen. Bovendien moet je kindje al wel wat groter zijn, in elk geval groot genoeg om er los in te kunnen zitten.

In plaats van een compleet fietszitje, kun je ook alleen voetsteuntjes (en eventueel een beugel op je bagagedrager) gebruiken. Ook hiervoor geldt dat je kindje groot genoeg moet zijn om daar veilig op te kunnen zitten. Er zijn verder geen gordels of gespjes om je kind vast te zetten op je bagagedrager. En zorg altijd voor een goede afscherming van de spaken! Met een compleet fietszitje of junior zitje ben je daarom altijd slimmer uit.

Zo kies je het juiste fietszitje
Als je een fietszitje gaat kopen, zijn er een aantal zaken waar je op moet letten. Te beginnen bij de leeftijd en het gewicht van je kind. Baby’s vervoer je het best voorop de fiets. Je kunt je kindje dan in de gaten houden. Hij/zij zit veilig tussen je armen en samen genieten jullie van de ervaring van dit nieuwe avontuur. Schaf ook meteen een windscherm aan. Jouw kindje zit stil en krijgt het daardoor sneller koud op de fiets dan jou. Een windscherm beschermt tegen gure wind, regen, sneeuw en hagel maar helpt in de zomer ook opstuivend zand en vliegende insecten tegen te houden. Kleine kindjes vallen nog al eens in slaap tijdens een fietstocht, in dat geval kan het ook handig zijn een zogenaamde slaaprol aan te schaffen. Bij een zitje als de Bobike Exclusive is een slaaprol niet nodig omdat je kind daarin rechtop blijft zitten.
Grotere kinderen kun je in een achterzitje vervoeren. Let bij de aanschaf op de veiligheidsopties zoals het EN 14344 keurmerk, een gordel met kidsproof sluiting, voetsteunen met riempjes en geïntegreerde spaakafscherming. Laat je voor de keuze van de bevestiging altijd informeren door een tweewielerspecialist. Hij/zij weet exact welke type bevestiging op jouw fiets past en of er nog aanpassingen nodig zijn.

Tweedehands
Er is een groot aanbod aan tweedehands fietszitjes beschikbaar maar bezint eer ge begint. Een tweedehands zitje kan er nog zo goed uit zien, je weet nooit exact wat ermee gebeurt is en hoe intensief het gebruikt is. Vaak zijn reserve onderdelen ook niet meer verkrijgbaar. Vanaf € 59 heb je al een nieuw, EN 14344 gekeurd zitje van een gerenommeerd merk. Wist je trouwens dat de levensduur van fietszitjes ongeveer vijf jaar is? Fietszitjes worden grotendeels uit kunststof gemaakt en kunststof reageert op UV straling en temperatuurschommelingen. Doordat fietszitjes intensief gebruikt worden in weer en wind, is het na vijf jaar tijd voor een nieuwe.

Internet
Het lijkt zo aantrekkelijk; je hebt je research gedaan, je weet welk fietszitje je wilt, je zoekt even op internet en gaat voor de goedkoopste aanbieder. Helaas blijkt goedkoop vaak duur koop. Het internet kent jou niet, het kent jouw kind niet en het weet niet wat voor fiets jij rijdt. Het internet monteert ook geen fietszitjes. De prijsstunters houden er vaak hun eigen garantiebeleid op na en hanteren niet de service en garantie van de fabrikant. Neem de veiligheid van je kind serieus en ga voor de aanschaf en montage van een fietszitje naar een tweewielerspecialist bij jou in de buurt.